Pittoreske plaatsen langs de kust

1. Van Santander tot Bilbao

Santander is de hoofdstad van de gelijknamige provincie en is een gezellige havenstad met 180 000 inwoners. Het historische centrum is zeker een bezoekje waard. Er is een zeer ruim aanbod aan leuke betaalbare restaurantjes en ook wie graag winkelt komt hier overvloedig aan zijn trekken. In en opzij van de baai van Santander kan men bovendien kiezen uit een dozijn stranden.

                 

Bilbao is de tweede havenstad van Spanje na Barcelona en onderging de laatste decennia een heuse metamorfose. Boegbeeld van deze stadsvernieuwing is het wereldberoemde Guggenheimmuseum met zijn futuristische architectuur. In het oude stadsdeel, de casco viejo,  verdringen zich kleine winkeltjes en eethuisjes   

                         

Isla en Noja zijn twee drukbezochte kustplaatjes met uitgestrekte stranden. De liefhebbers van gerechten op basis van schaal- en schelpdieren zullen hier zeker hun gading vinden.

                           

Santoña, een typisch havenstadje, bezit de belangrijkste Spaanse conservenindustrie voor tonijn en ansjovis. Er zijn tevens enkele zeer mooie stranden.

Laredo is de hoofdstad van de Costa Esmeralda en zijn 'Puebla Vieja' wordt als één van de fraaiste van Spanje beschouwd. Men vindt er tal van oergezellige tapasbars. Het La Salvé-strand is met zijn lengte van 5 kilometer het grootste uit de regio.

Castro Urdiales, de oude Romeinse havenstad Flaviobriga, was lang de favoriete vakantieplaats voor de gegoede burgerij uit het naburige Baskenland. De monumenten van diverse stijlen en tijden en de 19de eeuwse kasteeltjes met hun blauwe pannendaken steken schril af tegen de sobere zeemansstijl van het betoverende oude binnenstadje.

                                            

2. Van Santander tot San Vicente de la Barquera

Suances is een klassieke badplaats met uitstekende stranden en een voortreffelijke gastronomie

Santillana del Mar is cultuurhistorisch de belangrijkste plaats van Cantrabië en werd door Jean-Paul Sartre de mooiste stad van Spanje genoemd. De oudste religieuze gebouwen dateren er uit de 12de eeuw, de burgelijke werden gebouwd tussen de 15de en de 17de eeuw. Dit autovrije stadje heeft zijn middeleeuws karakter volledig bewaard en is een absolute must tijdens uw verblijf in Cantabrië. Ook de nabijgelegen dierentuin van Santillana (langs de weg naar Altamira) met een speciale afdeling voor bedreigde diersoorten zoals de penseelaapjes, orang-oetangs en sneeuwpanters, is een bezoek overwaard.

                         

Comillas is het geliefde vakantieoord van de plaatselijke aristocratie. Dit vissershaventje kende zijn gouden jaren aan het einde van de 19de eeuw toen zelfs de Spaanse koning hier op verlof kwam. Men vindt er met 'El Capricho' tevens één van de weinige bouwwerken die Gaudi buiten Barcelona heeft ontworpen en ook het renaissancekasteel 'El palacio de Sobrellano' is er een architecturale parel.

                                

San Vicente de la Barquera met op de achtergrond de besneeuwde toppen van de Picos de Europa heeft een aantal fantastische stranden, een oude fraaie binnenstad, inclusief kasteel en kerk, en is gekend voor zijn uitstekend gastronomisch aanbod van vis, schaal- en schelpdieren. De 'sorropotun', een soort visstoofpot is er incontournable.